দেশের প্রেসিডেন্ট খেললেন আন্তর্জাতিক ম্যাচ

আফ্রিকার একমাত্র ব্যালন ডি’অর জয়ী ফুটবলার তিনি। গত জানুয়ারিতে লাইবেরিয়ার প্রেসিডেন্ট নির্বাচিত হয়েছেন। সেই জর্জ উইয়াহ দেশের হয়ে খেললেন আন্তর্জাতিক প্রীতি ম্যাচ।

মঙ্গলবার মনরোভিয়ায় নাইজেরিয়ার বিপক্ষে ম্যাচটি যদিও ২-১ গোলে হেরেছে লাইবেরিয়া। ৫১ বছর বয়স বয়সি উইয়াহ ম্যাচের ৭৯ মিনিট পর্যন্ত খেলেন।

লাইবেরিয়া প্রীতি ম্যাচটা আয়োজন করেছিল ১৪ নম্বর জার্সিটা ‘অবসরে’ রাখার জন্য। এই ১৪ নম্বর জার্সি পরে খেলেই নিজেকে অন্য উচ্চতায় নিয়ে গিয়েছিলেন উইয়াহ।

১৯৯৫ সালে প্রথম আফ্রিকান ফুটবলার হিসেবে ব্যালন ডি’অর জেতেন মোনাকো, পিএসজি ও এসি মিলানের প্রাক্তন তারকা স্ট্রাইকার উইয়াহ। বদলি হিসেবে মাঠ ছাড়ার সময় দর্শকদের ‘স্ট্যান্ডিং ওভেশন’ পান তিনি।

নাইজেরিয়া এদিন শক্তিশালী দল নিয়েই মাঠে নেমেছিল। লেস্টার সিটির মিডফিল্ডার উইলফ্রেড এনডিডি, স্টোক সিটির মিডফিল্ডার পিটার এতেবো খেলেছেন শুরু থেকে। এনডিডির ক্লাব সতীর্থ কেলেচি ইহিয়ানাচো দ্বিতীয়ার্ধে নেমেছিলেন বদলি হিসেবে।

এভারটন থেকে ধারে গালাতাসরাইতে খেলতে যাওয়া হেনরি অনিয়েকুরু গোল করে এগিয়ে দিয়েছিলেন নাইজেরিয়াকে। পরে এতেবোর কর্নার থেকে হেডে স্কোরলাইন ২-০ করেন সিমিওন এনওয়ানকুও। শেষ দিকে পেনাল্টি থেকে লাইবেরিয়ার হয়ে ব্যবধান কমান কপাহ শেরমান।

তথ্যসূত্র : বিবিসি।

Leave a Reply